L'enfant apprend à manger seul :

Voici les étapes qu'un enfant parcourt normalement de 4 mois à 4 ans dans sa manière de manger. 4-5 mois. Il met la main sur le biberon, mais ne sait ni le tenir ni le retirer de sa bouche. Il commence à prendre la purée à la cuillère. 6 mois.

Lorsqu'on prend l'enfant sur les genoux, on peut commencer à lui donner à boire à la timbale; au début il en tète le bord.

* 8 mois.

Assis dans sa chaise, pour la première fois il est « à table » : c'est un gros progrès. Certains parents installent leur enfant plus tôt, mais il n'est pas à l'aise.

* 9 mois.

S'il boit encore son lait au biberon, ce biberon, il le tient lui-même, le met dans sa bouche tout seul, le retire quand il est terminé. Au début, surveillez-le pour qu'il ne boive pas trop vite et ne risque pas de s'étouffer. Si on lui donne un biscuit, il le tient avec les cinq doigts, le suçote avec grand plaisir, mais en se salissant beaucoup.

A ce propos, il faut se rendre compte, si on est ennuyé que l'enfant se salisse, que c'est la rançon de son autonomie. Prendre les aliments avec les doigts, ce que le bébé aime de plus en plus à cet âge, ne peut aller sans éclaboussures. 12 mois. Il tient le biscuit entre le pouce et l'index ; il sait retirer un objet de sa bouche : c'est rassurant quand on lui donne un croûton de pain. Il reconnaît les plats, en refuse certains. 15 mois. Il montre du doigt ce qu'il désire. Il peut tenir seul sa timbale des deux mains et essaie de se servir seul de la cuillère, mais la tient souvent à l'envers.

*18 mois.

Il se sert d'une cuillère pour les aliments solides, arrive à tenir un verre, ce qui est plus difficile qu'une timbale, mais le renverse fréquemment. Il aime manger seul une partie du repas, mais il se fatigue au bout d'un moment et veut qu'on l'aide.

*21 mois.

Maintenant il peut manger seul de tout, mais pas encore très proprement.

*2 ans.

Il fait de grands progrès. Jusque-là, il fallait une serviette par repas ; il arrive maintenant que la serviette soit presque propre à la fin du repas. Mais attention : même lorsque l'enfant mange bien un jour, le lendemain il peut manger salement. Dans ce domaine comme dans les autres, l'acquisition n'est pas définitive. A remarquer : dès qu'il veut qu'on s'occupe de lui, il fait semblant de ne plus savoir manger seul et veut qu'on le nourrisse comme un petit bébé. Lorsque votre enfant vous demande de le faire manger, ne refusez pas sous prétexte qu'il est grand. D'ailleurs, au bout de quelques cuillerées, il voudra probablement manger seul ; mais il voudra aussi s'assurer qu'il peut compter sur vous le cas échéant.

A cet âge, il peut tenir sa timbale d'une seule main.

Son goût du rite se manifeste également à table : il aime que les repas se déroulent toujours de la même manière, que les objets se retrouvent à la même place, timbale, serviette, etc. Cela tourne presque à la manie. Ne vous étonnez pas, c'est classique à cet âge.

*2 ans 1/2.

Il découvre la fourchette, essaie de piquer les morceaux. Pour la purée, il lui faut encore une cuillère. Il veut se servir lui-même dans le plat, cela lui donne quelques difficultés ; mais laissez-le faire : il sera si fier! Et plus tôt vous le laisserez faire, plus vite il y arrivera. C'est d'ailleurs vrai dans de nombreux domaines.

3 ans.

A partir de cet âge, il commence à se tenir correctement à table, vous pouvez l'emmener déjeuner avec vous chez une amie, ou même au restaurant, sans être gênée par sa maladresse. Il devient de plus en plus habile : il sait maintenant tenir une tasse par l'anse.

4 ans.

Il se sert d'un couteau pour faire des tartines de beurre ou couper son fromage, mais n'a pas assez de force pour couper sa viande et les fruits durs. Il n'y arrivera pas avant 6 ou 7 ans. Il aime aider à mettre le couvert et à préparer le repas.